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如果我與兩個姐姐都這麼喜歡旅行,必然是受老媽的影響。對,老媽對於旅行的熱情與精力,連我們小孩都望塵莫及。無論是跟團旅行,或是自助旅行,老媽對於事前的資料收集不只是熱門景點,還包括歷史人文、哪一個小鎮在哪一個小鎮之東西南北等地理方位皆查的清清楚楚。旅行後,如果看到某一本書寫著關於旅行過的地方,壟長的真實歷史也好,小說故事也好,老媽必定會買下書回家細細閱讀。

一次我忍不住問老媽,為何這麼喜歡旅行,老媽仔細想想,給我幾個答案。 原來最早是受到父親的影響。在他們結婚不久後,父親申請到前往美國進修的機會。一回,父親帶回尼加拉瓜瀑布的手動幻燈片, 老媽一看,暗自讚嘆世界上怎麼會有這麼美的地方 心裡默默想著有機會一定要去看看!後來父親因為工作的關係,經常出國,卻因為台灣正值戒嚴時期,老媽無法隨行,只能藉由父親從各國帶回來的錢幣、紀念品等想像異國風情。直到民國七十年代,開放國民出國觀光政府為了推廣國外旅遊,與當時的北屋出版社合作,出版 一套九大本涵蓋世界各國介紹 世界旅行全集」,。當時父親毫不猶豫買下這套全集送給老媽,於是開啓了老媽「繞著地球跑」的旅遊人生。退休後幾年下來,走過的國家幾乎可以將旗子插滿整張地圖。

自從在法國進修,由於地利之便,老媽前來探親時,總會順便抓著我一起去旅行。因此托老媽的福,從南法、白朗峰、巴黎玩到諾曼第半島;跑遍整個瑞士欣賞最壯觀的山景;登上德國新天鵝堡;德奧邊境如同仙境班的湖區讓母女倆念念不忘。。。。

今年老媽七十歲,早在一年前就念著想去英國大英博物館親眼看看羅賽塔石,晃一圈Windermere湖;想去愛爾蘭自助旅行,看看莫赫斷崖(Cliffs of Moher)巨人堤道(Giant's Causeway);想去莫內花園與南法的米魯大橋(Viaduc de Millau)。於是我趁著新舊工作交接之際,計畫了一趟工程浩大的法、英、愛之旅。其中趣事驚喜連連,母女倆是一路歡樂玩到底。

 

趣事一:自作聰明

話說今年歐洲的氣候特別驕縱,五月底就在老媽抵達法國前兩天,史特拉斯堡的氣溫依然倔降地介於2度~11度。母女倆是既擔憂又煩惱,心想法國都這麼冷了,那緯度更高,壞天氣出名的英國、愛爾蘭不是更糟糕?再加上我們預計搭乘廉價航空,便宜機票限制一人只能帶一件十公斤手提行李,而且不能再帶任何的小提包、相機包,否則得另外加一筆昂貴的托運行李費用。那麼要如何衣服又帶得夠又不超重,便是一項考驗。

然而聰明如我靈機一動,想到一個妙招:把所有又厚又重的衣服穿在身上,不就解決了!頓時老媽眉開眼笑,頻頻點頭稱是。於是搭飛機當天,母女身上套上了發熱衣、毛衣、薄外套、厚外套、牛仔褲和又厚又重的登山鞋,再將所有的證件、錢包塞在大外套的內帶裡。

沒想到,英國與愛爾蘭的天氣好得不得了,好到甚至太熱。母女二人是很滿意天天天晴,然而望著整個行李箱的冬衣,只能挖出唯一兩件短袖,正面穿、反面穿連續好幾天,一路上硬是扛著一堆厚重的冬衣。回程的廉價航空也只好另外加價,托運穿不著的一堆衣服。。。

 

趣事二:晴天媽媽怕太陽

賦予老媽「晴天媽媽」之名一點也不為過。將近一個月的旅行當中,不管是在巴黎、莫內花園、史特拉斯堡、倫敦,無論當下天氣是多麼陰雨,只要老媽一出門,必是雲散日出。尤其當我們在法國西南部的大晴天下玩了好幾天,準備搭飛機回史特拉斯堡時,後腳才踏進機場,外面便下起我從未見過的傾盆大雨,讓我們直喊:「老天有保佑、老天有保佑。」

然而,70歲的晴天老媽可以嚐試吃蝸牛、鵝肝醬、啃硬皮法國麵包、吃乳酪;品嚐香檳、紅酒、白酒、黑麥啤酒;跟著拖行李、趕公車、趕火車、趕飛機。。。唯一無法忍受的,卻是晒太陽。

老媽說,在台灣有大半年是熱蹦蹦、晒到怕。出國雖然期待晴天好照相,同時也對太陽避之唯恐不及。相反的,史特拉斯堡的寒冬長達六個月,對於熱呼呼的陽光,正是我求之不得。於是母女相遊,經常出現的景象是:一位左閃右避找陰影、一位拼命找太陽曬骨頭。。。

 

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關於自助旅遊愛爾蘭,是令人出乎意料的舒適與方便。「從來沒遇到一個那麼善良又熱情的民情!」 行遍天下、看過無數國家的老媽,在我們旅遊愛爾蘭時,一路稱讚。

各個行業的服務人員不疾不徐,皆是笑臉迎人親切友善;公車司機熱心停車,帶乘客過馬路並指引方向,好讓遊客安心繼續其旅程;一大早路上的掃地伯伯用濃濃的愛爾蘭腔英文開心打照呼:「嗨!你好!祝你有一個美好的一天呦!」那是出自內心肺腑毫不做作的問候,把你當成老友般的迎接陌生人;超市人員忙中抽空,不嫌麻煩地帶我們從超市這頭走到很遠的另一頭,只因為我想找一小罐旅行用沙拉醬;或是直接送我們一個茶包,只因為我們有行李重量限制,無法買一整盒花茶;旅館的早餐服務人員即使為了現做愛爾蘭早餐而忙得焦頭爛額,依然笑容滿面帶位、點餐。民宿女主人聽到我們必須提早出門趕火車,二話不說,特別提早一小時,專門替我們準備熱騰騰的愛爾蘭早餐。。。每一個地方濃濃的人情味兒,有時比美景讓人更感動、更令人難忘。

在愛爾蘭不只是人們親切,硬體設施也極為完善。火車上、長途巴士上都可以無限免費上網,對於額外的資料查詢極為便利。而任何的火車、公車時刻表,皆可以事先在相關網站上查詢到正確的資料。

那麼要輕鬆自助玩愛爾蘭,首先就得從完善的旅行資料準備開始 -- 也是所有自助旅行的基本功課。準備資料,不只是上網爬文、問網友問題,更應該買一本甚至數本旅遊指南。中文書籍資料不多?那就買外文書籍。利用中文外文書籍網站相交查詢的同時,也彷彿預先旅行一遍。

依照我與老媽自助旅行的習慣,會將所有行程,依照日期用電腦打成表格,包括景點特色、運輸方式與時間表、旅館名稱與電話地址。。。等,同時將來回機票、訂房資料、火車票與時刻表、財力證明、台灣人入境愛爾蘭免簽證、駐愛爾蘭代表處之緊急連絡電話。。。列印備份。這些資料不只是給自己看、給其他家人備用,以瞭解我們的動向,更重要的是入關愛爾蘭時,海關會隨機詢問。

於是,當我們入關愛爾蘭時,極為順暢。首先,我與老媽的穿著端莊並保持微笑。對於任何問題,以鎮定誠懇的態度回答:已婚、工作為何、母親是退休老師、財力證明在此海關人員問到我們到愛爾蘭的目的,我將旅遊行程倒背如流略述一番,同時主動提供行程表與所有相關備份。海關人員仔細翻翻資料,點點頭,接著入關章便「啪嚓」一聲毫不客氣地蓋在護照上,入境愛爾蘭,成功!

愛爾蘭六天行程當中,我們以火車與公車為主要交通工具,以西部與北部為參觀重點。以為很荒涼的高威(Galway)其實是個熱鬧滾滾的的小鎮,河堤上坐滿了晒太陽的年輕人,露天酒吧高朋滿座,傍晚大街小巷才藝表演有趣極了;參加當地旅行團遊莫赫斷崖 (Cliffs of Moher),壯麗景觀鎮懾人心 ;到斯萊戈 (Sligo)班磅礴山(Ben bulben)沈浸於詩人葉慈的是界裡;再往北愛爾蘭巨人堤道(Giant's Causeway)讚歎大自然的傑作。

 

好天氣、友善的人民與處處美景,母女倆在愛爾蘭是開心自在又順利,玩得不亦樂乎,直呼過癮!

 

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離開愛爾蘭後,前往英國北部的約克郡山谷Windermere湖區。只是,才不過半小時飛機的距離,人文風情便相差十萬八千里。服務人員的笑容沒了,取而代之的是一張張垮著的臉;人與人之間的禮貌也消失了,為了一個座位你推我擠;在Windermere住進昂貴的民宿,老闆娘卻連提早15分鐘的早餐都不肯準備。

大概是氣氛不同,掃掉大半旅遊興致,以致覺得風景不如想像的令人驚艷。又也許2009年與老媽去德奧湖區自助旅行時,那一帶令人讚嘆的詩意美景, 讓我們留下了太難忘的回憶。 千里迢迢來到Windermere湖區後,母女倆大失所望,紛紛覺得「啊?就這樣啊?」 同時一批又一批鬧哄哄的觀光客,把湖畔原本該有的寧靜優雅一掃而光。老媽與我,就在湖區行程最後一天摸摸鼻子,頭也不回的離開。

 

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到了法國,我則是如魚得水,語言不是問題,開車也沒有左駕的問題。 帶著老媽從巴黎逛到莫內花園,再逛到史特拉斯堡;到西南法住在 Peyre小鎮,不但被列為法國最美的小鎮之一,居高臨下擁的地理位置擁有觀賞米魯大橋的最佳角度。於是母女倆坐著看橋、躺著看橋、邊吃飯邊看橋、睡著看橋、醒著也看橋;開車經過米魯大橋、坐船經過米魯大橋、東西南北各個賞橋景點都沒錯過,最經典的米魯大橋休息站更是讓母女倆對著大橋近距離殺底片最後再以卡卡頌 (Carcasonne)小鎮嚐鵝肝醬佐油封鴨為這一趟旅行結尾。

一趟玩下來,老媽很開心,我也很幸福,畢竟能夠與母親一起長途旅行,是一件極為難得的事,尤其是老媽旅行時麼都吃,甚麼都試,好睡好相處好學又看得開 。我期許老媽身體健康,可以繼續一起遊山玩水到百歲!

 

只是,接下來得整理大相機、小相機、手機裡總數約三千張的照片。。。

 

三千多張的照片,經過數日數夜精選,加上註解,請看此精彩照片集錦

(如果使用電腦觀看,可以淋漓盡致地欣賞大螢幕美景,但是有時有點慢。如果使用Iphone觀看, 強烈建議下載flickr之app, 瀏覽方式比較順暢,同時可以輕鬆察看照片的地裡位置。)

 

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